El Real Observatorio Astronómico, un Tesoro de Madrid

El Parque del Retiro en Madrid esconde multitud de rincones y algunos tesoros, uno de ellos se ha abierto al público hace pocos años, el Real Observatorio Astronómico de Madrid. ¿Hablamos de ciencia?...
Entrada al Observatorio Astronómico de Madrid
De algunas de las joyas que esconde el Retiro ya os he hablado en este blog, de otras os hablaré pronto. El retiro es un el pulmón verde de Madrid que esconde en su interior entre otros:

... el Real Observatorio de Madrid, un edificio y una institución con mucha historia que ha permanecido cerrado durante años y que abrió de nuevo al público en el año 2010.

Yo como amante de la astronomía, sabía de la existencia de este escondido rincón dentro de los jardines del Retiro, de joven me acerqué en alguna ocasión a buscarlo, pero no solo estaba cerrado, sino muy escondido en lo alto y entre los árboles.

Ahora que lo conozco, te lo recomiendo, tanto si estás de visita como si vives en Madrid. El Observatorio Astronómico de Madrid soprende y es un gran desconocido para los propios Madrileños.

Historia del Real Observatorio de Madrid

El Observatorio fue fundado durante el reinado de Carlos III, para algunos el mejor alcalde de Madrid por el gran legado que dejo para la ciudad. Sin embargo, no se empezó su construcción hasta 1790, durante el reinado de Carlos IV.

Se eligió un pequeño monte en el terreno que ahora es el Parque del Retiro, situado en el que por entonces se llamó "Eje de las Ciencias", junto al Jardín Botánico y la Academia de las Ciencias (actualmente el Museo del Prado). El edificio principal se le encargó a Juan de Villanueva.

El lugar, en aquella época, parecía el idóneo. Al estar en zona elevada y a las afueras de la ciudad era un buen lugar para la observación.

En el Real Observatorio se desarrollaron actividades relacionadas no solo con la astronomía, sino con todas las ciencias de la Tierra: geodesia, cartografía, meteorología, etc. Allí se controlaba y se daba la hora oficial.

Hoy en día diríamos que ocupa "el peor lugar para la observación astronómica", pero en él aún se desarrolla una importante actividad científica al albergar las sedes del Observatorio Astronómico Nacional y del Observatorio Geofísico Central. Hoy depende del Instituto Geográfico Nacional (IGN)

La Visita al Observatorio

Desde el momento en el que atraviesas el punto de encuentro en la puerta de la reja en la calle Alfonso XII y subes la cuesta por el Cerrillo de San Blas" cambias de mundo. Dejas el Madrid del tráfico, el ruido y los humos, para adentrarte en un reducto de paz, relax y tranquilidad, pero además vamos a hacer un pequeño viaje en el tiempo.

La visita será guiada, es la mejor forma de apreciar lo que el Observatorio esconde

El Edificio Principal del Observatorio

Antes de entrar al  edificio, contemplaremos su fachada y los jardines que lo rodean. El Edificio de Juan de Villanueva, tiene tres naves, la rotonda central y dos naves laterales, que albergan varias de las joyas de la visita.
Observatorio Astronómico de Madrid. Edificio de Juan de Villanueva

El Péndulo de Foucoult

La nave central alberga el péndulo de Foucault que de alguna forma evidencia el movimiento de rotación de la tierra. Suele estar en movimiento durante la visita y esperando unos pocos minutos, veremos como gira para ir tumbando algunos de los cilindros de madera colocados para la observación del fenómeno.

¿Sabías que el péndulo no gira, sino que oscila siempre en su plano gracias a su inercia?, somos nosotros, el edificio y el suelo los que estamos subidos a nuestro planeta y giramos. Puedes leer sobre el fundamento del péndulo de Foucoult aquí.

El péndulo ocupa la parte central de la rotonda del edificio y a su alrededor se exponen en vitrinas una importante colección de instrumentos astronómicos. 
Péndulo de Foucoult
Detalle del péndulo de Foucoult

La Biblioteca

Una de las naves laterales alberga la Biblioteca del Observatorio de Madrid. Se trata, como no podía ser de otra forma, de una biblioteca antigua, de madera, de dos pisos y con los libros científicos, algunos de gran valor, en vitrinas.

La biblioteca es pequeña y acogedora. En el centro sillas y mesas de madera en las que se expone algún instrumento y grandes libros antiguos.
Biblioteca del Observatorio de Madrid
Libros antiguos en la biblioteca del Observatorio de Madrid

Círculo Meridiano de Repsold

La otra nave, aloja un Círculo Meridiano de Repsold bastante impresionante. Se trata de un telescopio refractor muy rígido cuya construcción es especialmente adecuada para moverse a lo largo del meridiano, podía medir con gran precisión la posición de las estrellas y a través de ellas determinar la hora (leer mas del circulo meridiano).

Me llamó la atención la silla diseñada para la comodidad del observador, casi como un rey, que se desplaza sobre un pequeño carril. También se aprecia la "ranura en la pared" por la que miraba el telescopio. Esta ranura se ve desde el exterior del edificio (en el lado derecho de la foto de mas arriba)
Habitación que aloja el Círculo Meridiano
Círculo Meridiano Repsold

El Gran Telescopio Herschel 

Saliendo del edificio principal y atravesando los jardines podremos ver otros pequeños edificios que albergan telescopios menores hasta llegar a otro de los tesoros del lugar, el Gran Telescopio Herschel, de 60cm de diámetro.

Se trata de una reproducción del original, diseñado por William Herschel por encargo para este observatorio a finales del siglo XVIII. Lamentablemente, el telescopio original se destruyo en 1808 durante la ocupación de Napoleón.

La fidelidad de la reconstrucción nos ayuda a imaginarnos como era la tecnología mas avanzada de la época. El edificio de cristal en el que se aloja es una buena idea, pero a mi juicio es un poco justo y no permite tomar perspectiva del instrumento.
Telescopio Hershel a través del edificio de cristal
Telescopio Hershel

Los museos

Por último, la visita acaba en la Sala de Ciencias de la Tierra y del Universo, un edificio nuevo con muchísimo material en su interior, si bien un tanto amontonado y poco interactivo.

Además de instrumentos astronómicos hay otros dedicados a la geodesia, la cartografía, etc. Destaca la colección de mapas cartográficos de la península Ibérica que muestran el aspecto que se creía que tenía en las distintas épocas
Sala de Ciencias de la Tierra y del Universo
Evolución de la Cartografía de la Península Ibérica

El Observatorio Astronómico con niños

Creo que es una visita interesante para incorporar en tu viaje a Madrid si vas con niños. Nosotros fuimos con la peque de 7 años. 

Probablemente los niños no presten toda la atención a las explicaciones de la visita guiada, pero si les gustará el entorno, el péndulo, la biblioteca o ver las grandes estructuras de los telescopios. La parte del museo, probablemente haya que pasarla mas deprisa con ellos.

Información Práctica

Como llegar

El observatorio se encuentra en la Calle Alfonso XII nº 3. Aunque está en una esquina del rectángulo que forma el parque del Retiro, se entra desde la calle. Estamos muy cerca a pié de la Estación de Atocha a la que llegan el metro y todas las líneas de tren de cercanías. Pasan también varios autobuses.


Horarios y condiciones

Hay pocas visitas al día y los horarios oscilan según el día de la semana y la época del año, por lo que recomiendo consultar la página oficial (ver abajo). Es necesaria reserva anticipada y solo existe la posibilidad de visitas guiadas.

Enlaces de Interés

Ya que has venido hasta aquí, te recomiendo algunas otras cosas que puedes hacer cerca del Observatorio Astronómico de Madrid para completar una jornada, aunque realmente estamos muy céntricos, a unos 25min a pie de la Puerta del Sol, por lo que se podría hacer esta visita el mismo día que recorremos el Madrid de los Austrias.

Si quieres aprovechar el desplazamiento, en la zona te recomiendo:
  • Un paseo por el parque del Retiro, entrando por la Puerta de Alcalá y recorriendo sus lagos, Monumentos, o la Rosaleda si es primavera (ver el Retiro en este blog)
  • Estamos muy cerca del Jardín Botánico, ¿Tenemos el día científico?. Además de las plantas vivas, destaca su herbario.
  • Aunque en origen, el observatorio era parte del "Eje del las Ciencias", hoy estamos junto a la llamada "Milla del Arte" formada por el Prado, El Reina Sofía y la Colección Thyssen. El Prado entero nos llevaría todo el día (o más), pero podemos acomodar en esta jornada alguna sala que nos interese del Prado, la visita a el Tyssen o alguna exposición temporal del Reina Sofía.
  • ¿Paradita para comer?. Podemos comer en alguno de los merenderos junto al lago que hay dentro del parque del Retiro. No son comidas espectaculares pero si hace buen tiempo puede ser muy agradable. Fuera del parque te recomiendo el restaurante Samarkanda, que está dentro de la estación de Atocha, al final del jardín tropical. A mi personalmente me encanta y de paso vemos el edificio de la estación , que también merece la pena.

Recursos para organizar tu viaje a Madrid. 

Si todavía no lo tienes todo preparado, buscas alojamiento o quieres completar tu plan para pasar unos días en Madrid, quizás te interese lo siguiente:

- Alojamiento en Madrid:
- Actividades, visitas y excursiones por y desde Madrid:
- Alquiler de Coche en Madrid. Solo te lo recomiendo para excursiones fuera de la ciudad
- Donde Comer en Madrid
- Mapa y más: todo lo que he escrito sobre Madrid en este blog

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7 comentarios

comentarios
23 de octubre de 2016, 3:34 delete

Muy buenas viajeros! Hemos disfrutado muchísimo con vuestro post!
Con la entrada habéis conseguido con nos trasportáramos allí.
Un abrazo :D

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26 de octubre de 2016, 9:31 delete

Hola, buenas… Me llamo Maximilian. Aprovecho la campaña de Bitácoras para pasar por aquí y decirte que te acabo de votar para tu categoría, y si de paso tienes un hueco libre para “hazmepoeta.com” en Arte y Cultura sería genial. Muchísimas gracias por adelantado y suerte!!

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26 de octubre de 2016, 9:32 delete

Hola, buenas… Me llamo Maximilian. Aprovecho la campaña de Bitácoras para pasar por aquí y decirte que te acabo de votar para tu categoría, y si de paso tienes un hueco libre para “hazmepoeta.com” en Arte y Cultura sería genial. Muchísimas gracias por adelantado y suerte!!

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27 de octubre de 2016, 19:08 delete

Gracias, me alegro. vaya ahorro no!
Pero no dejeis de visitarlo si tenéis oportunidad

Saludos

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9 de noviembre de 2016, 17:33 delete

Conocía el de San Fernando, el de Marina, en Cádiz, pero no este. Me lo apunto para una visita al Foro. Buena información y buenas fotos.
Saludos viajeros LoBo BoBo

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9 de noviembre de 2016, 23:00 delete

Pues yo tengo pendiente el de San Fernando...
Gracias!!!
Saludos Viajeros Paco

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